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我見我思(51):城市比鄉村更環保?

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與一般頌揚鄉居生活、反對擁擠都市的環保思想迥異,著名的哈佛大學經濟學教授愛德華・格雷瑟(Edward Glaeser),在他所寫的《城市的勝利》書中(Triumph of the City: How Our Greatest Invention Makes Us Richer, Smarter, Greener, and Happier),引用理論與實例,主張城市才是國家與區域發展的終極答案,比鄉村對環境更有利,更能讓我們富足、聰明、環保、健康和快樂。以下摘錄格雷瑟教授鼓吹的主要論點,並針對國內現況予以評論和建議。
 
格雷瑟教授發展城市的論點
l   城市不只是建築物,主要是人的集合。事實上,城市是人類最偉大的發明,有利於結合人才以加速創新與發明,也是串連市場與文化的最佳途徑。
l   城市不會讓人變窮,而是吸引窮人前來。政府的公共政策應該幫助窮人,而不是以硬體建設來補助逐漸沒落的城市。
l   城市蔓延鼓勵以汽車為主的郊區生活,鄉居人士以汽車代步與較大空間郊區宅邸的空調設備所消耗的能源,比城市人更多。人口密集的高樓城市之人均碳排放量較低,更環保、對環境更友善。
l   城市的人口密度能帶來創新、高生產力與環保的好處,但也產生交通組塞、高犯罪率與疾病容易流行的成本;但這些成本值得承受,也可以克服。
l   房地產與基礎建設不是重點,人才、創新與經濟實力才是城市發展的關鍵。居民的教育程度決定城市的生產力,也是城市成功的必要條件。
l   建設成功的城市很不容易,必須解決疾病、衛生、貧窮與犯罪的挑戰,才能使城市變成繁榮、有活力的快樂地方。
l   明智的城市環境主義除了在對生態傷害最少的適當地點廣建高樓,更需要全盤考量,以合適的誘因或懲處方式(如徵收市區堵車稅或碳排放稅),來減少能源的浪費。
l   開放與全球化對城市發展有益,移民可以促進文化的多樣化,也是城市成功的重要因素。
l   未來中國與印度的經濟發展與人民所選擇的生活方式,車輛普及與城市化程度,將嚴重影響全球的碳排放量,也是未來最重要的環境議題。歐美先進國家必須以身作則,自己盡量減碳,並且提供適當誘因(如補助或提供高能源效率的科技),說服中印政府多興建高樓與避免高能源消耗的城市蔓延。
評論與建議
 
l   因地而異,城市未必比鄉村更環保: 歐美冬季寒冷,暖氣需求高;類似台灣的熱帶或副熱帶國家幾乎不用暖氣。加上地狹人稠,以汽車代步之比率低,行駛距離短;除了少數豪宅農舍外,一般鄉村住宅之面積也多半不大,夏天平均氣溫也比人口稠密、受地球溫室效應影響較大之都市房屋涼爽;雖然需要查證,但國內鄉居生活所消耗的能源與人均碳排放量,未必如格雷瑟教授所言比城市高。
l   落後國家的多數城市還是落後,治理不善的窮國之城市——例如格雷瑟教授書中所提到的剛果首都金夏沙(Kinshasa),貧困、疾病、衛生與環保問題比鄉村更嚴重。發展城市、促進人群的密集連結不見得是創新與經濟活力的根本原因,網路時代的知識經濟發展差異與巨大的數位落差,更可能才是造成城市衰退與城鄉差距的關鍵因素。
l   只要負擔得起,喜愛大自然、選擇獨棟住宅或綠色郊區環境居住者並不落伍,也是民主國家居住遷徙自由的基本人權。政府可以政策立法,針對以汽車代步、消耗能源高的郊區豪宅,或都市的低矮建築課徵高額土地稅或能源稅等來抑制人們的類似行為;政府可以廣建高樓、設法降低房價,建設便捷的大眾運輸,提供居民優良的教育與衛生環境,並以更多獎勵誘因鼓勵民眾住進城市;但城市化與城市環境主義也不是放諸四海而皆準的標準答案。城鄉並存發展,建設城市並努力發展鄉村特色,設法消除城鄉之知識經濟發展差異與數位落差,一方面以合適產業(如較少污染的高科技工業、文創、精緻農業、觀光等)各自推動城市或鄉村的經濟與文化發展;另一方面運用堵車稅、碳稅等措施來減低能源浪費、提高城市與鄉村的環保程度;那麼城市與鄉村都可能同時勝利,或許對國家發展與全體人類更有利。
l   國內的奢侈稅、土地徵收與都市更新條例等辦法,目標都在抑制都市房價、進行公共建設、或改善市容與社區環境等,基本上都是針對發展城市的正面考量;若能妥善實施,應該都可以創造繁榮,造福社會人群。但政府執行政策與公權力時,應考慮整體的公平與公正性,積極維護最大的公眾利益,避免引起民眾抗爭,並須竭力避免侵犯憲法所賦予人民的居住自由。
 
(本文已摘錄刊登於4月3日工商時報經營知識版)

 
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