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我見我思 (18) - 基督徒看世界

本文已刊登於2009年8月15日之基督教論壇報, 轉載如後:
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紐約時報名記者兼專欄作家佛里曼(Thomas L. Friedman) 2005年發表《世界是平的》( The World is Flat)書。2008年,他又出版了《世界又熱、又平、又擠》的新書;接續世界是平的觀點,繼續詳細探討全球暖化、能源浪費、與人口爆炸等影響全世界的議題,並且提出未來可能的解決方案

不讓佛里曼專美於前,著名的金融顧問與經濟學家大衛‧史密克(David M. Smick) 也於2009年出版了名為《世界是彎的》之新作 ( The World is Curved: Hidden Dangers to the Global Economy; 中文譯本由城邦出版)。史密克從金融全球化的觀點,強調彎曲危險的全球金融市場與經濟環境,已經讓我們的視線受到阻礙,彷彿世界是彎的,我們只能提心吊膽、小心翼翼的、沿著曲折小路摸索前進。
 
到底這兩位世界級專家所強調的觀點有何異同?世界怎麼可能既是平的,又是彎的?這些觀點對國家、企業與個人有何意義?基督徒的觀點又如何?以下將簡要探討,並提出個人的評論。
 
 我看《世界是平的》 與《世界又熱、又平、又擠》
 
《世界是平的》推出後,很快就成了全球的暢銷書。這本書當時的熱門程度,從下面的報導中可見一斑; BusinessWeek》宣稱,所有的MBA都在讀《世界是平的》;美國大學校長在畢業典禮建議,畢業生進職場前應該先讀《世界是平的》;某些商學院甚至要新生來報前就先要讀過《世界是平的》。
 
佛里曼認為世界是『平』的主要理由,來自於所謂的“十大推土機”,包括:柏林圍牆的倒下、網景(Netscape)的上市、工作流軟體、資源開放、外包、岸外生產(Offshore Manufacturing)、供應鏈、內包、資訊搜尋及輕科技;這些工具與影響力聯手將世界推平了。
 
世界是『平』的觀念,提醒我們,網路與全球化的趨勢,讓大家競爭的立足點變平等了。不論是個人或企業,都應該更努力了解世界的趨勢,善用世界是平的這股潮流所帶來的機會,努力增加個體的附加價值與競爭力,讓自己在全球化的過程中,能夠掌握機會,擴大競爭優勢。
 
之後,佛里曼於「世界又熱、又平、又擠」之書裏,強調由於全球化造成的快速經濟發展,讓更多國家的人民嚮往富裕的美式生活,揮霍大量的高污染石化燃料,排放愈來愈多的二氧化碳,使得息息相關、平的世界走向更熱、更擠,環境急遽惡化。解決之道,政府、企業和個人,必須投入資本與智慧,採取有效對策以降低二氧化碳的排放,提升能源效率,開發綠色能源科技;並且藉由正確的國家政策與上行下效的全面執行,將危機化成轉機;讓綠色革命所新形成的綠色經濟,為個人、企業與國家帶來有利的經濟投資與產業成長機會。
 
許多新興開發中國家如中國和印度,可能會擔心過度強調節能減碳,將會扼殺工業發展的契機,並剝奪人民享受與先進國家一般的現代化生活的權益。但是,從永續地球的長期觀點,身為地球村的一員,我們別無選擇︰支持綠色革命,藉由綠色經濟來促進全球產業與經濟的持續繁榮應該是世界永續發展的唯一機會。如何運用「世界是平的」網路與經濟環境,藉由全球化的共同努力來迅速開發綠色生機,值得所有世界公民深思與實踐。
  
我看《世界是彎的》
 
於《世界是彎的》的書中,史密克從金融全球化的觀點,指出由於世界經濟發展的高度不確定與非線性本質,金融交易訊息的不透明與不對稱,業者的短視與貪婪,以及許多國家缺乏遠見與擔當的政府政策與作法,已經形成危險脆弱的全球金融體系,讓全球經濟面臨巨大的危機與彎曲的險境。
 
解決之道,史密克建議,各國政治領袖需要更有擔當的拿出有效方案,來激勵企業家之創業精神,持續推動自由貿易與全球化,提供經濟向上發展的大環境,並且群策群力、儘快重建金融市場的次序與穩定,才能消除彎曲世界的信用危機與各色各樣的潛在危險,維持世界金融的自由流動,延續長久以來的強勁經濟成長。
 
其實,不只金融市場如此,從複雜的社會與政治層面來看,這個世界也經常是彎曲的。我們看看台灣政客的藍綠對抗,國際間與許多國家內部的族群衝突(如以色列與阿拉伯國家的爭執、西藏與最近的新疆暴動),在在都顯示世界是彎的,需要更多叡智的領導與文化宗教情操的感召,才有可能扭轉自私與短視的人性、消除潛在的衝突危機,創造更美好的大同世界。
 
 
評論: 這世界到底是平的還是彎的?
 
我的總結看法是,佛里曼與史密克各自從科技通訊與產業競爭,以及金融業的觀點來看世界,認為世界是平的或是彎的;不同論點都言之成理,各擅勝場;同樣帶給我們獨到的見解與深刻的啟發。
 
進一步的思考,我覺得我們周遭的世界也可以既是平的,也可能是彎的,端賴我們的心態與決心而定。譬如說,我們藉由可以藉msn, Skype, Twitter, e-mail,電話等工具輕易的與世界各地的親友通訊,這個世界是平的;但國家間的仇恨與人與人之間的冷漠,卻可以讓海峽兩岸的台灣與大陸相互阻隔五十年;也會讓你與對面的鄰居始終相逢何必相識,讓小小的區域環境彎曲得可怕。
 
創新科技的發展與全球化已經帶來相當程度的繁榮,也大幅度的改善人類的生活水準;但伴隨而來、潛藏的全球經濟危機與環境災難亦不容輕忽。不論是政府、企業、或升斗小民,都應該嚴肅的正視驅動世界朝向平坦與彎曲的兩股潮流、面對挑戰,審慎規畫,行事避免錯誤、掌握機會,藉由堅強的決心與互助合作以趨吉避凶,為全世界與個人帶來永續的生存與發展。
 
除此之外,從基督徒的觀點來看世界,起初神創造天地,一切都甚美好;但是人類的罪惡,已經讓地球成了彎曲背繆的世界。解決之道,我們需要努力以愛與誠信來扭轉現狀。我們若能秉持聖經的教導,在各自的工作崗位上發光發熱,以愛與福音來融化冷漠,以誠信治理來消除貪婪與制度的漏洞;我相信,這個上帝所精心創造的美好世界,沒有理由不能再變成最適合人類生存發展的新天新地。
 
 
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